Los periodistas Carmen Aristegui y Carlos Loret de Mola son sólo dos de los 11 nuevos objetivos descubiertos por Citizen Lab, que fueron espiados presuntamente por el gobierno de México.

En enero del 12 de enero de 2015, la periodista Carmen Aristegui recibió un mensaje de texto diciendo que el “mensaje anterior no fue enviado” junto con un enlace. Durante el próximo año y medio, Aristegui recibió otros 25 mensajes que fingían contener información de la Embajada de Estados Unidos en México, alertas Amber, colegas, personas en su vida personal, su banco, compañía telefónica y notificaciones de secuestro. Posteriormente Emilio Aristegui, hijo de Aristegui, también recibió al menos 21 de estos mensajes, siendo menor de edad.

En agosto de 2015, el periodista Carlos Loret de Mola también comenzó a recibir mensajes sospechosos durante un período en que estaba cubriendo la masacre en una granja conocida como “Rancho El Sol” en el oeste de México. Loret estaba informando sobre la posible participación y posterior encubrimiento de elementos del gobierno federal mexicano en la desaparición de 42 personas que tuvo lugar en Rancho El Sol.

Estos mensajes, en realidad, tenían el objetivo de infectar los teléfonos celulares para rastrear sus comunicaciones a través de Pegasus, un malware de espionaje electrónico desarrollada y vendida por la firma israelí NSO Group vendida exclusivamente a gobiernos. Aristegui y Loret de Mola son sólo dos de los 11 nuevos objetivos descubiertos por el instituto de investigación Citizen Lab de la Universidad de Toronto, que fueron espiados presuntamente por el gobierno de México.

En su espacio informativo que transmite por Internet, la periodista Carmen Aristegui criticó las prácticas de espionaje en contra de su hijo y de los periodistas, realizadas por el gobierno de Peña Nieto y con cargo al erario: “Que llegue al caso de atacar con estos sistemas de espionaje a un estudiante y menor de edad en esos momentos me parece indignante y gravísimo en todas sus connotaciones”.

En un reporte publicado este lunes, el Citizen Lab, en colaboración y asistencia de R3D, SocialTic y el Artículo 19, documentó cómo 10 periodistas y defensores de los derechos humanos mexicanos, un menor de edad y un ciudadano de los Estados Unidos fueron blanco del espionaje a través del software de NSO Group. El análisis de las muestras analizó más de 76 mensajes que contienen vínculos que buscan espiar las comunicaciones.

Entre los periodistas también se encuentran Salvador Camarena y Daniel Lizárraga, de Mexicanos Contra la Corrupción y la Impunidad; los periodistas Rafael Cabrera y Salvador Barragán. Además, se identificaron como blancos a Mario Patrón, Stephanie Brewer y Santiago Aguirre, de la Organización No Gubernamental (ONG) Centro Miguel Agustín Pro Juárez; Juan Pardinas y Alexandra Zapata, del Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO).

“Los objetivos comparten una conexión básica: han estado involucrados en investigar o trabajar en informes de alto nivel de corrupción oficial, o la participación del gobierno en los abusos de los derechos humanos. Los intentos de infección a menudo coincidieron con el trabajo en investigaciones específicas de alto perfil y asuntos delicados entre enero de 2015 y agosto de 2016, momento en el cual nuestro informe anterior probablemente llevó al cierre de las operaciones”, explicó el Citizen Lab.

Según un reciente informe de Artículo 19, al menos el 53% de los 426 actos de violencia e intimidación contra periodistas en 2016 estaban vinculados a funcionarios. El informe también encontró que prácticamente ninguna de estas acciones resultó en consecuencias legales para el agresor.

“A pesar de estos riesgos, los reporteros y editores siguen informando sobre temas importantes, incluyendo la corrupción en los niveles más altos del país. Los periodistas que trabajan en estos temas a menudo se enfrentan a amenazas en un intento de intimidarlos en silencio”, refiere Citizen Lab.

El nuevo reporte llega después de que, en febrero, una investigación del Citizen Lab reveló que el investigador Simón Barquera del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP); Alejandro Calvillo, director general de la organización Al Poder del Consumidor; y Luis Encarnación, coordinador de la Coalición ContraPESO, promotores del impuesto a las bebidas azucaradas, también fueron blanco del espionaje gubernamental.

“Es el mismo modus operandi. Los reportes que salen el día de hoy identifican el mismo texto y la misma infraestructura que van dirigidas al mismo objetivo. Muchas veces vemos casos donde dos o tres personas están siendo atraídas por links que tienen el mismo dominio y son personas que no tienen que ver una con otra”, explicó el director de SocialTIC, Juan Manuel Casanueva.

De los 88 mensajes de texto con enlaces maliciosos que han sido documentados, el dominio con mayor uso fue smsmensaje.mx, con 44.3% de los enlaces (39), seguido de unonoticias.net, con 31.8% (28), de acuerdo con el informe.

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