2016: Nuevo récord de concentración de CO2 en la atmósfera

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La concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera, responsable del calentamiento global, alcanzó niveles récord en 2016. Así lo anunció este 30 de octubre la Organización Meteorológica Mundial (OMM), al tiempo que advirtió sobre un “aumento peligroso de la temperatura”.

“La última vez que la Tierra conoció una cantidad de CO2 comparable fue hace entre tres y cinco millones de años, cuando la temperatura era de 2 a 3 °C (grado celsius​) más alta y el nivel del mar era 10 o 20 metros más alto que el actual”, recordó esa agencia de la ONU en su boletín mundial sobre los gases de efecto invernadero.

Según la OMM, este “rápido aumento” se debe a “la conjunción de las actividades humanas y a un potente episodio de El Niño“, un fenómeno climático que aparece cada cuatro o cinco años y que se traduce en el incremento de las temperaturas del océano Pacífico, lo que provoca sequías y fuertes precipitaciones.

“Mientras que era de 400 partes por millón (ppm) en 2015, la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzó las 403,3 ppm en 2016″ y “ahora representa el 145% de lo que era en la época preindustrial (antes de 1750)”, precisó en el informe publicado en Ginebra, donde tiene sede la Organización Meteorológica Mundial.

Se trata del “nivel más alto en 800,000 años”, agregó.

Los investigadores tienen “mediciones fiables, directas” de la tasa de concentración que se remontan a 800,000 años, gracias al estudio de burbujas de aire preservadas en el hielo en Groenlandia y en la Antártida, explicó la jefa del departamento de investigación sobre el medio ambiente atmosférico de la OMM, Oksana Tarasova.

Pero, al examinar los materiales fosilizados, la Organización Meteorológica Mundial pudo remontarse todavía más lejos en el tiempo, aunque con una precisión menor, y datar en el Plioceno Medio (hace entre 3 y 5 millones de años) tales niveles de CO2.

“Si no reducimos rápidamente las emisiones de gases con efecto invernadero, y principalmente de CO2, nos enfrentaremos a un peligroso aumento de la temperatura en lo que queda de siglo, muy por encima del objetivo fijado en el Acuerdo de París sobre el clima“, advirtió el secretario general de la OMM, el finlandés Petteri Taalas.

“Sin embargo, hay esperanzas”, añadió.

‘El tiempo apremia’

“El CO2 persiste en la atmósfera durante siglos y en el océano todavía más tiempo. Según las leyes de la física, la temperatura será mucho más alta y los fenómenos climáticos, más extremos en el futuro. Sin embargo, no tenemos una varita mágica para hacer desaparecer este excedente de CO2 atmosférico”, destacó Taalas.

Para Erik Solheim, director del programa de la ONU para el Medio Ambiente, “el tiempo apremia. Las cifras no mienten. Nuestras emisiones siguen siendo demasiado altas y hay que alterar la tendencia. Ya contamos con numerosas soluciones para enfrentar este desafío. Solo falta la voluntad política”, consideró.

La Organización Meteorológica Mundial anunció en marzo que el Ártico vivió el invierno pasado, en al menos tres ocasiones, el equivalente polar a una ola de calor cercana al deshielo.

En 2016, las temperaturas de la superficie marina fueron las más altas jamás constatadas. Además, la subida del nivel medio del mar continuó y la extensión de la banquisa ártica fue muy inferior a la normal en la mayor parte del año.

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